Productos Naturales

agosto 10, 2009 at 7:42 pm (alimentacion sana, productos naturales, vivir bien) (, , , , )

El selenio

Fuente

El selenio es un mineral antioxidante, que se encuentra en cantidades mínimas en el organismo. Los alimentos deberían suministrar al ser humano las cantidades necesarias de este microelemento, pero se han detectado carencias debido a que el contenido de selenio en los alimentos depende del suelo donde se cultivan, y muchos terrenos están siendo afectados por la contaminación. Los mariscos, la yema de huevo, el pollo, el ajo y los cereales de grano entero contienen importantes cantidades de este nutriente.

 

Características

La función principal del selenio consiste en evitar que los glóbulos rojos de la sangre acumulen peróxido de hidrógeno, uno de los radicales libres producido por los leucocitos, capaz de destruir las células. También funciona, conjuntamente con la vitamina E, protegiendo las células de la oxidación causante del cáncer y evitando la degradación de las grasas. Para que esta combinación funcione, los requerimientos diarios de selenio son de 0,5 a 2 miligramos.

Este mineral protege contra los efectos tóxicos del cadmio contaminante y es antagonista del arsénico, la plata, el mercurio y el cobre.

La deficiencia de selenio está asociada con el cáncer, la muerte súbita infantil, la distrofia muscular, diátesis exudativa, atrofia pancreática, necrosis del hígado, infertilidad, enfermedad de Keshan —que produce insuficiencia cardíaca— y disturbios de los estados de ánimo.

La seleniometionina es la principal forma de selenio que se encuentra en los alimentos y, a diferencia del selenio, que rápidamente se excreta, es absorbida al 100% y se retiene durante más tiempo.

 

Efectos terapéuticos

Los suplementos de selenio deben ingerirse sólo en el caso de que exista una carencia real de este mineral y según las indicaciones médicas, ya que controlar los niveles de selenio tiene un objetivo preventivo y no curativo. No existen evidencias científicas definitivas que comprueben que el aumento de su consumo tenga efectos terapéuticos.

Lo que sí se sabe es que el consumo de suplementos de este mineral puede proteger al organismo del desarrollo de tumores cancerosos, como los de próstata, colorrectales y pulmón.

 

Contraindicaciones

En cantidades altas, el selenio es tóxico y puede provocar molestias gastrointestinales, náuseas, caída del cabello, problemas neurológicos y, en casos más graves, falla respiratoria y hasta la muerte.

selenio

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